La némesis estadounidense del TLCAN: Canadá, no México

La némesis estadounidense del TLCAN: Canadá, no México

Estados Unidos y Canadá tienen una de las relaciones comerciales más grandes del mundo.

El presidente Donald Trump se reunió por primera vez con el primer ministro canadiense Justin Trudeau el lunes.

«Tenemos una excelente relación comercial con Canadá», dijo Trump en una conferencia de prensa.

Pero las relaciones comerciales entre Estados Unidos y Canadá a lo largo de los años no han sido tan fluidas como podría pensarse. Ha habido guerras comerciales, actos de represalia, acusaciones de dumping y pérdida de empleos.

«Nuestra relación comercial obviamente es sólida… pero la relación ha sido difícil, a pesar de los acuerdos que tenemos», dice Stuart Trew, editor del Centro Canadiense para Políticas Alternativas, un grupo de investigación con sede en Ottawa, la capital de Canadá. .

Trump ha criticado a menudo a México y al TLCAN, el acuerdo comercial entre Estados Unidos, México y Canadá. Pero rara vez se menciona a Canadá.

Sin embargo, ha habido más disputas del TLCAN contra Canadá –casi todas por parte de empresas estadounidenses– que contra México. Hasta el día de hoy, Canadá sigue aplicando aranceles estrictos a Estados Unidos, y sólo recientemente las dos partes resolvieron una amarga disputa sobre la carne.

La mayoría de los líderes y expertos señalan que los vínculos comerciales entre las dos naciones son fuertes y en su mayoría positivos. Pero Canadá y Estados Unidos enfrentaron numerosas batallas en el camino.

Ahora Trump quiere renegociar el TLCAN, que ocupará un lugar destacado en la agenda de su reunión con Trudeau.

1. Canadá se mete en más problemas con el TLCAN que México

Al escuchar a Trump, se podría pensar que México es el mal actor en el TLCAN. Pero desde el establecimiento del TLCAN en 1994, se han presentado 39 quejas contra Canadá, casi todas por empresas estadounidenses. Conocido en la industria como resolución de disputas entre inversionistas y estados, permite a las empresas resolver casos bajo un panel especial de jueces del TLCAN en lugar de tribunales locales en México, Canadá o Estados Unidos.

Sólo hubo 23 denuncias contra México. (En comparación, empresas tanto de México como de Canadá presentaron un total de 21 denuncias contra Estados Unidos)

Y Canadá es cada vez más el blanco de las quejas estadounidenses. Desde 2005, Canadá se ha visto afectado por el 70% de las disputas del TLCAN, según la CCPA, una firma de investigación canadiense.

2. La batalla maderera entre Estados Unidos y Canadá

El TLCAN no es el único punto delicado. En 2002, Estados Unidos impuso un arancel de alrededor del 30 por ciento a la madera canadiense, alegando que Canadá estaba “dumping” con su madera en el mercado estadounidense. Canadá rechazó la solicitud y argumentó que el arancel le costó a sus empresas madereras 30.000 puestos de trabajo.

«Ha sido un punto muy sensible en las relaciones entre Canadá y Estados Unidos durante bastante tiempo», dice Tom Velk, profesor de economía en la Universidad McGill de Montreal.

La disputa se originó en la década de 1980, cuando las empresas madereras estadounidenses afirmaron que sus homólogas canadienses no estaban jugando limpio.

Si Canadá realmente violó las reglas es un tema de controversia.

Los funcionarios canadienses niegan que el gobierno esté subsidiando a las empresas madereras de madera blanda en Canadá. Las empresas madereras estadounidenses todavía dicen que sí, y un informe del Departamento de Comercio de Estados Unidos encontró que Canadá estaba otorgando subsidios a las empresas madereras en 2004. No dijo si los subsidios estaban en curso.

Según los cargos, Canadá subsidió a las empresas madereras porque el gobierno posee gran parte de la tierra de donde proviene la madera. Este subsidio –sumado a la enorme oferta de madera de Canadá– ha permitido a Canadá fijar un precio más bajo que el que pueden cobrar las empresas estadounidenses.

La Organización Mundial del Comercio finalmente se puso del lado de Canadá, negando la solicitud de Estados Unidos, y las dos partes llegaron a un acuerdo en 2006 para poner fin al arancel.

Sin embargo, el acuerdo y el período de gracia resultante expiraron en octubre y las dos partes están nuevamente comprometidas. Las administraciones de Obama y Trudeau no lograron llegar a un compromiso antes de que Obama dejara el cargo y la cuestión comercial sigue siendo polémica, ya que las empresas madereras estadounidenses piden una vez más aranceles.

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3. Smoot-Hawley desencadena una guerra comercial entre Estados Unidos y Canadá

Las cosas empeoraron aún más durante la Gran Depresión. En 1930, el Congreso quería proteger los empleos estadounidenses del comercio global. Luego, Estados Unidos impuso aranceles a todos los países que envían mercancías a Estados Unidos, en un esfuerzo por proteger a los trabajadores.

Se llamó Ley Smoot-Hawley y hoy en día se acepta ampliamente que esta ley empeoró la Gran Depresión de lo que realmente fue.

Canadá estaba furioso y tomó represalias contra Estados Unidos más que cualquier otro país, lo que desató una guerra comercial.

«Canadá estaba tan furioso que… aumentó sus propios aranceles sobre algunos productos para igualarlos a los nuevos aranceles estadounidenses», según Doug Irwin, profesor de Dartmouth y autor de «Peddling Protectionism: Smoot-Hawley and the Great Depression».

Por ejemplo, Estados Unidos aumentó el arancel sobre los huevos de 8 centavos a 10 centavos (después de todo, estos son precios de los años treinta). Canadá respondió aumentando también su arancel de 3 centavos a 10 centavos, un aumento triple.

Las exportaciones cayeron drásticamente: en 1929, Estados Unidos exportó casi 920.000 huevos a Canadá. Tres años después, sólo ha enviado unos 14.000 huevos, según Irwin.

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4. Los crecientes aranceles de Canadá sobre los huevos, las aves y la leche de Estados Unidos

Avance rápido hasta el día de hoy. Smoot-Hawley desapareció hace mucho tiempo, pero Canadá continúa imponiendo altos aranceles a las importaciones estadounidenses de huevos, pollo y leche.

Por ejemplo, algunos aranceles sobre los huevos llegan hasta el 238% por docena, segundo al Departamento de Agricultura de Canadá. Algunas importaciones de leche, dependiendo del contenido de grasa, alcanzan el 292%.

«Son tan caros que no se pueden transportar. No hay huevos americanos en Quebec», afirma Velk.

Según la Embajada de Canadá en Estados Unidos, la realidad es muy diferente. Sus funcionarios dicen que a pesar de algunos aranceles estrictos, Canadá es un importante mercado de exportación para leche, aves y huevos estadounidenses.

Estados Unidos aplica aranceles a algunos productos de todos los países, pero no son tan altos como los de Canadá.

Los expertos dicen que estos aranceles siguen molestando a algunos productores de lácteos y aves de corral estadounidenses, algunos de los cuales enfrentan el desafío de vender en el mercado canadiense. Pero dudan que mucho cambie ya que los aranceles han estado vigentes durante décadas.

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5. Cabezas más frías y el futuro del TLCAN

A pesar de todas estas controversias, los expertos señalan que esta relación comercial sigue siendo una de las mejores del mundo.

De hecho, los dos países están tan interconectados ahora que cuando estallan disputas comerciales, las empresas estadounidenses a veces se ponen del lado de las empresas canadienses y en contra de los legisladores estadounidenses.

Por ejemplo, los productores de carne canadienses desafiaron una ley estadounidense que les exigía etiquetar el lugar donde nacía, se criaba y se sacrificaba el ganado. Los canadienses dijeron que la ley discriminaba contra la carne vendida en Estados Unidos y llevaron el caso a la OMC.

La OMC se puso del lado de Canadá y en diciembre pasado el Congreso derogó la ley de etiquetado del país de origen. Los productores de carne estadounidenses –cuyos negocios están entrelazados con Canadá– en realidad apoyaron a sus homólogos canadienses, argumentando que la regulación era demasiado onerosa.

En cuanto a la propuesta de Trump de romper el TLCAN, muchos expertos estadounidenses y canadienses dicen que no vale la pena renegociar o poner fin al acuerdo. Los tres países que forman parte del acuerdo están tan entrelazados entre sí que desenredar toda esta integración sería perjudicial para el comercio y el crecimiento económico.

–Nota del editor: esta historia se publicó originalmente el 11 de agosto de 2016. Desde entonces la hemos actualizado.

CNNMoney (Nueva York) Publicado por primera vez el 13 de febrero de 2017: 11:11 am ET

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Melissa Andreina Mendoza Araujo

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